O poveste de brand mai valoroasă decît produsul. After Eight în anii 60.

Povestea After Eight este ca mostră de ADN pe care un arheolog o desprinde cu un cuţitaş de pe o relicvă. Fascinantă.
A fost lansat în Anglia în 1962. Anul este detaliul care face brandul fascinant (brandul este povestea, produsul este obiectul).
La început am zîmbit, am privit reclamele After Eight ca pe nişte mostre de gîndire retro, a căror stîngăcie le înmoaie caracterul. Brandul îşi făcea debutul cu o declaraţie îndrăzneaţă şi bombastică: „Unashamed luxury”. Lux fără pudoare. Reclamele acestea spun o poveste mai mare decît senzaţia de vintage pe care ţi-o dau.
Au urmat alte declaraţii de brand care astăzi, trăind într-o altă poveste, mi se par arogante, misogine, frivole şi cinice. Chiar şi aşa, înclin să las un loc în această alchimie de adjective şi unei inocenţe, înclin să cred că erau realmente îndrăgostiţi de produs, de anii atît de generoşi pe care îi trăiau, de geniala lovitură de piaţă pe care au dat-o, mai ales că atunci zahărul nu era un ingredient non grata.

„Lux. Lux fără pudoare”

„Locul unei femei este acasă, servind After Eight şi fiind frumoasă” More

Menakao compozitie ambalaje

Portretele etnice de pe ambalajele Menakao

Fără oameni, natura nu are istorie, deşi evenimente naturale se succed şi o transformă, nu e nimeni să poată reflecta asupra lor. Fără memorie şi fără conştiinţă umană, istoria nu există. Da, elefanţii, delfinii, maimuţele au memorie, au emoţii, dar nu au conştiinţă de ele. Memoria şi emoţiile lor sunt încapsulate genetic, sunt instincte de adaptare. Care dintre ele îşi spun poveşti despre cei morţi şi despre evenimente din trecut?

Istoria Madagascarului a început tîrziu, cu primii colonizatori, cînd pe alte pămînturi se aşezaseră straturi groase de istorie umană, de arheologie şi cultură.

În jurul anilor 350 i.e.n se naştea Alexandru cel Mare,  educat de Aristotel, la 16 ani îşi începea cariera militară cîştigînd prima bătălie şi înfiinţînd primul oraş. Pînă la 32 de ani a cucerit Levatul, Asiria, Babilonul şi toată Mesopotamia din mîinile lui Darius, a dus o genială propagandă politică în noul imperiu, a întemeiat în Egipt Alexandria cu faimoasa ei bibiotecă şi a murit. Cîtă istorie, cîte poveşti, cîte verbe în doar 16 ani de viaţă.

Tot atunci, neştiuţi de nimeni, prin apele Oceanului Indian, din arhipelagul polinezian, insula Borneo, nişte polinezieni curajosi şi curioşi pleacă în larg cu canoele lor. More

Ferdinand-II-si-Isabella-I-ai-Spaniei-640x451

Ciocolata a fost descoperită cînd pămîntul s-a rotunjit. Ce au făcut marii bărbaţi ai timpului cu ea?

Între 1400 si 1600 se întîmplă lucruri fabuloase. Istoria se mişcă de la Est la Vest, dovedind că pămîntul este rotund: marile expediţii, imperii şi colonii, marile armate, marile republici, marii monarhi şi sultani ţes deasupra celor 3 continente o pînză fină.

Sub ea, dictaturi medievale, absolutism monarhic, monarhii parlamentare, republici, revolte religioase, moarte, boli, foamete, sclavie, tribut şi taxe, libertăţi limitate, drepturi încălcate, inchiziţie sau toleranţă religioasă, servitute, intrigi.

Deasupra, cei puternici, cei bogaţi, călugării şi cei cu profesii liberale (cărturari, navigatori, cavaleri, artişti) împrumută obiceiuri noi, consumă alimente noi, îşi schimbă garderoba, se împodobesc cu aur şi pietre preţioase, ţesături fine şi blănuri, traduc cărţi, studiaza ştiinţele, scriu poezii, învaţă meştesuguri şi tehnologii noi.

Cele mai exotice şi senzuale ingrediente ale lumii pleacă din colţuri diferite şi se întîlnesc în Occident: mirodeniile şi zahărul din Indii, ceaiul din China, cafeaua din Peninsula Arabică, cacao, porumbul, cartofii, roşiile din Americi.
Plăcerile şi gustul Europei se schimbă. Începe dominaţia zahărului, cea mai puternică mirodenie dintre toate.

Zahărul, cafeaua şi mirodeniile au o viteză mai mare de seducţie. Ele sunt şi motorul înfiinţării plantaţiilor în Caraibe, apoi în America de sud şi a reapariţiei sclavagismului.

Ciocolata are o traiectorie mai lentă şi mai dificilă la începuturi. Puteai cumpăra haine, alimente sau plăti o prostituată cu boabele de cacao, dar puteai atinge şi zeii bînd lichidul negru. Cînd l-au întîmpinat pe Cristofor Columb în 1492, nativii din insulele Bahamas i-au oferit în semn de pace produsul cu cea mai densă concentraţie de semnificaţii din cultura lor: boabele de cacao. Columb, o personalitate maniacală, era deja dezamăgit, el plecase să întîlneasca Indiile din est, în schimb descoperise West Indies. Ştia că pămîntul era rotund, dar îi calculase greşit circumferinţa.

More

1. Tu şi ciocolata crudă vă îmblînziţi, vă descoperiţi limitele, vă cunoaşteţi. Ca în povestea Micului Prinţ cu vulpea.

Ciocolata crudă are un caracter mai puternic decît ciocolata neagră clasică. Mie îmi pare o făptură magică pe care, exact ca în povestea Micului  Prinţ cu vulpea, trebuie trebuie să o îmblînzeşti.

Este ambalată în pachete mici de 35, 50, 70 gr. Vei afla singură cît de diferită este şi vei descoperi că o vei degusta într-un alt ritm şi stil decît ciocolata neagră clasică, potrivit cu fiziologia corpului tău  şi cu nevoile tale emoţionale. Un prinţ aztec a spus că “buzele dacă le înmoi, eşti fericit”, cred că aceasta este măsura cu care se consumă ciocolata neagră.

More

2. Eşti conştientă: ciocolata neagră nu-i un măr pe care îl muşti cu gîndurile în zbor

Ai exersat, ai gustat mai multe sortimente de ciocolată neagră clasică şi crudă, ai preferinţele tale şi ţi-ai construit un ritual de consum. Dacă ai ajuns aici, sunt sigură că deja ai descoperit şi ai înţeles că ciocolata neagră nu se consumă cu neatenţie: ea nu e un măr pe care îl muşti cu gîndurle în zbor. Nici măcar o carte nu poţi citi atunci cînd ciocolata ţi se topeşte prin obraji.

More

3. Deguşti cu pasiune bucăţi mici, o preţuieşti ca pe o mirodenie minunată

Ciocolata neagră adevărată este cea care nu te lasă să o devorezi, să o mesteci, să goleşti ambalajul într-o singură zi. Gustul şi aroma trebuie să aibă intensitate, profunzime şi concentrarea unei mirodenii.
Ai încercat să mesteci o pungă cu beţişoare de scorţişoară ori cuişoare? Rezişti mai mult de 2cuişoare, mai mult de o bucăţică de scorţişoară, fără să iei foc?

degustari-de-ciocolata More

Cele-trei-gratii-copie-romana

Slabă sau voluptuoasă? Corpul femeii înainte de era vizualului

Îmi pare că “Cele trei graţii” variază cu cel mult 5 kg în greutate, dacă analizăm picturile şi sculpturile, din ultimii 2000 de ani. Poate că acestea sunt limitele de frumuseţe şi sănătate acceptabile şi pentru femeile de azi. Nici prea slabă, ca în mass-media, nici prea voluptuoasă, ca Venus din Willendorf, de acum 25,000 de ani. 

Îndrumîndu-vă să consumaţi ciocolată neagră și crudă pentru că ele nu favorizează îngrăşarea, nu înseamnă că încurajez obsesia siluetei de fotomodel. Tiparul de frumuseţe construit pe tinere de 14 ani este generat de tehnologiile imaginii: filmul şi televiziunea, mai puţin fotografia, au efectul de “îngrăşare”. Tehnologia vizuală şi întreaga industrie a fashion-ului au construit şi au impus un model de frumuseţe care nu este firesc, nici potrivit oricărui tip morfologic de femeie, la orice vîrstă.

Cele-trei-gratii-copie-romana

More

Scrisori din imperiul Maya

Cred că există simultan mai multe începuturi ale lumii, mai multe “cea mai veche civilizaţie”, mai multe “prima scriere”. Cu date antropologice şi genetice comune, grupurile primare de oameni care au migrat în direcţii diferite au simţit misterul lumii la fel, au gîndit, au imaginat, inventat şi creat simultan vechile “primele” civilizaţii. Mirările, uimirile, revelaţiile şi reveriile ne unesc peste spaţiu şi timp, aşa încît, există mituri comune în mitologia şi religiile mai multor culturi: tema potopului apare în Epopeea lui Ghilgameş, în Geneza facerii, în Coran, în mitologia aztecă hindusă şi greacă. Arborele vieţii este prezent în majoritatea mitologiilor şi religiilor lumii, multe au în comun tema centrului lumii, mitul reinvierii, etc.

More

Frivolitate sau magie?

Toate legumele şi fructele sunt bune, nutritive, miraculoase. Dar nu trăim emoţia şi fabulosul consumînd păstăi de fasole verde, morcovi ori vinete.

Cum nici fructele nu ne stimulează toate în măsură egală: piersica e o fecioară, caisa pudică, cireşele sunt copile, însă smochina proaspătă este visceral-erotică, căpşuna o Lolită a fructelor. More